自2013年从事商标复审工作以来,我发现很多申请者对商标注册人的姓名和含义多次变更的情况心存疑虑,不仅是注册人,还有很多专业商标代理机构对这个问题并不了解。因此,我们经常多次打电话、写信咨询商标注册人的更名事宜,甚至不明白商标局为什么会发出《不予受理商标变更申请通知书》,引起行政复议和诉讼。

1、 商标变更申请的相关法律依据

商标法第四十一条规定,注册商标需要变更注册人的名称、地址或者其他注册事项的,应当提出变更申请。

《商标法实施条例》第三十条款:商标注册人的姓名、地址或者其他注册事项发生变更的,应当向商标局提出变更申请。商标注册人名称变更的,还应当提交有关注册主管机关出具的变更证明。核准后,商标局应当向商标注册人出具相应证明,并予以公告;不予核准的,应当书面通知申请人并说明理由。

2、 商标名称多次变更的程序说明

在商标法中,用于商标变更的是“应当”,即依法及时办理商标注册人的姓名或者名称、地址等事项,是商标注册人的法定义务。商标一经变更,应立即到商标局办理变更手续。例如,企业的原始名称是a,后来改为b,然后改为c。

很多商标注册人会质疑:为什么不能直接把商标注册人的名字和意思从a改成c?甚至有些申请人也会直接提出:商标法哪一条已经写了要逐步修改?事实上,《商标法》第四十一条规定,商标注册人应当履行及时处理变更的义务。事实上,渐变的情况是,商标注册人已经违反了商标法。虽然没有相应的处罚措施,但补缺变更的程序是依法办理的,没有瑕疵。

为方便商标注册人办理商标申请业务,维护其合法权益,现商标局和商标评审合作中心正在大力推进商标便利化改革。商标申请的渐进变化并不违背方便申请人的初衷,而是一条连续的线。

在商标申请便利化改革中,我认为应该是繁文缛节,但符合法律的正当程序不应该改变。相反,如果商标注册人将原名称a直接改为名称c甚至d,则会给商标注册人错误的提示,甚至抑制商标变更的申请。

而且,商标局发给商标注册人的《商标注册证》作为商标注册人商标专用权的证明,是其商标专用权的重要体现。商标注册人的姓名、地址或者其他注册事项一经变更而不发生变化,其《商标注册证》记载的内容就会不一致,从而限制商标注册人使用该商标的专有权。

例如,商标注册人名称变更,但未办理名称变更申请手续的,有可能被未变更名称的商标驳回其新申请的商标,损害注册人的权益。

3、 申请渐变过程中可能出现的问题

通常情况下,申请人或代理人会打电话询问如何申请商标渐变,因为申请表中的一个甚至几个步骤的印章已经收集完毕,申请人的原始印章无法盖章。

鉴于这种情况,申请人只需加盖当前姓名的印章。同时要注意的是,印章与申请人姓名的区别是由于逐渐变化造成的,说明该步骤是对下一步情况的描述。

希望通过以上讨论,能够使商标注册人和商标代理机构了解商标渐变的重要性,能够在实践中依法处理,能够更好地保护商标注册人的合法权益。