根据我国《商标法》的规定,只有当地名不是县级以上社会公众或者行政主管部门知道的外国地名时,才可以注册为商标。但是,我们可能已经注意到,一些县级以上行政区划的地名或国外知名地名、商标就在我们身边。怎么了

根据《中华人民共和国商标法》的规定,县级以上行政区域的地名或者公众已知的外国名称,不得作为商标注册。其中地名包括全名、缩略语、外文名和常用中文翻译。

《中华人民共和国商标法》对地名商标注册作了补充规定:地名有其他含义或者是集体商标、证明商标的组成部分的,可以作为商标注册;使用地名的注册商标继续有效。

例如:

“凤凰”既有地名的含义,又有“鸟王”的传奇意义,可以作为商标注册。

“景德镇”不能作为商标注册,但作为“景德镇瓷器”证明商标的组成部分,可以批准注册。

天津生产的“京牌”电视属于已经使用地名的商标,因此允许其继续有效使用,以保护商标权人的合法权益。

除了地名的其他含义外,地名可以注册为商标和地名的注册商标,现在与人们联系最密切的是地名是集体商标和证明商标的一部分。我国《商标法》专门规定了地理标志的定义和含有地理标志的商标注册使用条例。

因此,在实践中,对含有地名的集体商标和证明商标能否注册,主要依据其是否含有地理标志及其地理标志的真实性进行审查。

以集体商标为例,如果申请的是地理标志集体商标,需要符合《商标法》关于地理标志的有关规定和集体商标申请中的有关规定,这两项都是审查对象。

申请为非地理标志集体商标的,只需符合集体商标申请的有关规定,不需要考虑是否包括县级以上行政区划的地名或者公众已知的外国名称。

接下来,让我们看一个具体的案例,其中集体商标申请包含地名。从中我们可以具体地看出两者的区别。

本案中,虽然商标申请中的“山东”是县级以上行政区划的地名,但由于商标申请属于“地名作为集体商标的一部分”的特殊情况,并不违反法律的有关规定。如果没有证据证明“山东100”是地理标志,则不应适用《地理标志作为集体商标申请注册规则》进行审查。

总而言之,地名作为商标的应用有许多严格的限制。申请含有地名的商标,必须说明所申请商标的具体情况,并据此提出自己的意见。只要地名作为商标申请的全部或部分合法使用,就不能将地名视为商标申请的障碍。